El lienzo es el soporte más utilizado por los artistas de todo el mundo para pintar sus obras. Es importante tener en cuenta este hecho a la hora de realizar la valoración y/o tasación de una obra de arte, ya que la forma de preparación del lienzo y los materiales utilizados para su confección resolverán muchas dudas sobre la veracidad del origen y la época del cuadro.

El cambio de la tabla al lienzo como soporte habitual de la pintura supuso una revisión completa de los sistemas habituales de preparación de la superficie antes de pintar, ya que los materiales y procedimientos utilizados hasta entonces eran menos adecuados para las características del nuevo soporte.

El uso del lienzo como soporte para la pintura se extendió rápidamente por toda Europa a partir de mediados del siglo XVI. Esto se debió a diferentes razones: por un lado, era más barato que los soportes de madera; por otro, era posible transportar los lienzos enrollados, lo que facilitaba su almacenamiento y transporte; por último, permitía trabajar en un formato mucho mayor que las tablas.

Por otra parte conocer el tipo de lienzo utilizado también puede dar pistas sobre la edad y los orígenes de una pintura. Por ejemplo, los primeros lienzos se fabricaban con cáñamo o lino, mientras que los posteriores se hacían con algodón o lino. El tejido de la tela también puede ser útil para datar una pintura; los lienzos más antiguos solían tener un tejido más grueso, mientras que los posteriores eran más suaves

Sin embargo, no todos los artistas hicieron una transición inmediata a este nuevo soporte. Muchos siguieron utilizando los paneles de madera hasta bien entrado el siglo XVII; esto fue especialmente cierto en Flandes y Holanda, donde se había establecido una tradición desde el siglo XIV de trabajar en tablas de gran formato. También en España muchos artistas se aferraron a la pintura sobre tabla hasta bien entrado el siglo XVII; un ejemplo de ello es Velázquez, que sólo utilizó el lienzo para sus últimas obras.

En definitiva, a la hora de valorar una obra de arte, es fundamental tener en cuenta si el artista ha utilizado lienzo u otro tipo de soporte, ya que esto aportará una valiosa información sobre su origen y fecha.

 

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